Il fenomeno di Tumarkin nella Vertigine Parossistica Posizionale

Focus medico

La Vertigine parossistica Posizionale Benigna (VPPB) rappresenta il disturbo vestibolare più frequente ed è la principale causa di vertigini negli adulti. La prevalenza è di circa il 3,2% nelle femmine e dell'1,6% nei maschi, con maggiore interessamento della fascia di età 50-70 anni. Nell’85% dei casi il canale più interessato è il semicircolare posteriore.

Nella pratica quotidiana, l’approccio terapeutico è rappresentato dalle manovre di Epley o di riposizionamento e di Semont o di liberazione. Il tasso di successo con la manovra Epley è di circa l'80% dopo una sessione e aumenta al 92% con ripetizioni fino a quattro volte. L'efficacia della manovra di Semont è stata riportata tra il 52% e il 90% con una singola manovra. In un studio randomizzato, Lee et al. hanno riferito che la manovra di Epley era più efficace della manovra di Semont per il canale posteriore; tuttavia, una recente revisione Cochrane non ha riportato alcuna differenza di risultato tra le due procedure.

Durante le manovre, i pazienti lamentano frequentemente vertigini, instabilità e nausea che possono durare anche dopo la manovra. Un fenomeno che, fortunatamente, si presenta in pochissimi casi, è rappresentato da una drammatica e improvvisa illusione di movimento dell'ambiente con possibile caduta, che si verifica esclusivamente dopo aver ripreso la posizione seduta dopo la manovra. Questa reazione, assomiglia moltissimo alla “Tempesta otolitica di Tumarkin” e potrebbe essere di origine utricolare, sacculare o combinata. La manifestazione può derivare da una stimolazione acuta degli organi otolitici con scariche neurali che attivano il riflesso vestibolo-spinale. I pazienti spesso riferiscono la sensazione di spinta improvvisa non controllabile. Questi fenomeni, talvolta, vengono erroneamente scambiati per i drop attacks dell'insufficienza vertebro-basilare.
Questa manifestazione vertiginosa “insolita” accusata dal paziente non è accompagnata da sintomi specifici della malattia di Menière: questo è particolarmente interessante, in quanto il “fenomeno di Tumarkin” è relativamente frequente nella malattia di Meniére. La percezione di cadere o di essere spinti dura per pochi secondi per poi risolversi spontaneamente.

Alcuni autori hanno cercato una correlazione tra l’insorgenza del fenomeno di Tumarkin come prova della risoluzione della patologia otolitica. A tal proposito, in uno studio che ha coinvolto 221 pazienti affetti da VPPB trattate con le manovre di Epley e Semont, sono stati identificati 33 soggetti che hanno mostrato durante il trattamento un fenomeno simile alla crisi otolitica di Tumarkin. Delle 33 persone identificate, 25 erano donne (76%) e otto erano uomini (24%), di età compresa tra i 46 ei 90 anni (media 70,5 ± 10,5 anni). L'eziologia della VPPB era sconosciuta in 29 pazienti (88%). In tre pazienti la causa era un trauma e in uno la VPPB era successiva a neurite vestibolare.
La procedura Epley da sola è stata eseguita su 21 pazienti (64%). La manovra di Semont modificata da sola è stata eseguita su 11 pazienti (33%). Per un altro paziente entrambe le manovre Epley e Semont sono state applicate durante la stessa sessione. In generale, non sono stati utilizzati criteri specifici per la scelta delle manovre impiegate nel trattamento dei singoli pazienti.

Immediatamente dopo aver assunto la posizione seduta, dopo il completamento delle manovre di Epley o Semont, ognuno dei 33 pazienti ha avvertito un'improvvisa e forte sensazione di essere "gettato a terra da una forza esterna", senza perdita di coscienza. Le sensazioni, inaspettate e violente, sono state riferite come “drammatiche” e “allarmanti”. Tutti i pazienti hanno riferito paura di cadere e un'improvvisa perdita di controllo posturale. L’operatore ha dovuto trattenere i pazienti e stabilizzarli per evitare la caduta.
La sensazione di caduta non era correlata alla presunta lateralità del VPPB.
Tutti i pazienti hanno mostrato una risoluzione clinica dei loro sintomi alla conclusione delle manovre, come definito dal test Dix-Hallpike negativo o tramite controllo clinico per almeno 72 ore dal trattamento.

Analogamente all’utilizzo del nistagmo durante le manovre come fattore prognostico di esito positivo della manovra stessa, anche il fenomeno simil-Tumarkin di cadere o di essere spinti, associato a una perdita di stabilità posturale da seduti, sembra essere un segno prognostico positivo della manovra di riposizionamento. L'improvviso movimento di caduta all'indietro avviene istantaneamente e indipendentemente dai sintomi otologici e non c'è alcuna alterazione della coscienza. La preservazione del sensorio distingue chiaramente questo fenomeno dalla sincope. (Il fenomeno simile alla Tumarkin può essere osservato in un video online: https://youtu.be/YNtbcn6_IrM)

In conclusione, pazienti trattati con le manovre Epley o Semont per VPPB possono lamentare, entro un minuto dal ripristino della posizione seduta, una sensazione improvvisa e violenta di caduta per terra. Questo fenomeno, potrebbe essere innescato dalla ridistribuzione di detriti cellulari e otoconiali nel vestibolo o nella crus comune, segno di una risoluzione della patologia. È comunque, altamente consigliato sostenere sempre il paziente per almeno un minuto dopo le manovre liberatorie per evitare la possibilità di cadute.


Bibliografia e approfondimenti:

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